Ce nuage intergalactique s'étend sur 1 million d'années lumière !

Ce nuage intergalactique s’étend sur 1 million d’années lumière !

C’est 10 fois plus grand que la galaxie visible au center de l’image, là où se cache le trou noir supermassif qui l’a émis il ya plusieurs centaines de millions d’années.

Ce trou noir était alors “actif” : il crachait des jets de particules chargées à des vitesses proches de celle de la lumière, qui se sont répandues comme un panache de fumée dans le milieu intergalactique. Leur rencontre avec le champ magnétique fait briller ces filaments lumineux, ici photographiés en ondes radio par les réseaux d’antennes à basses fréquences Lofar.

“Les filaments sont déjà dissipés dans les autres longueurs d’onde ; l’avantage des basses fréquences est de pouvoir continuer à les observer jusqu’au dernier moment, avant qu’ils ne s’éteignent tout” à fait, explique Cyril Tasse, de l’Observatoire de Paris, membre de l’équipe d’astronomes qui a synthétisé cette image. Ils ont ainsi constaté que la zone d’influence d’un trou noir actif peut s’étendre très loin, jusqu’à englober des galaxies environnantes… et bloquer leur croissance ! En effet, le panache de particules crachées par le trou noir réchauffe le gaz présent dans le milieu intergalactique, et l’empêche ainsi de se condenser dans les galaxies alentour pour former de nouvelles étoiles. La preuve observationnelle est donc faite : les trous noirs supermassifs ont une zone d’influence qui s’étend bien au-delà de leur propre galaxie. Une idée qui flottait dans l’air depuis plusieurs années.

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